Динозавры и история жизни на Земле

Поиск по сайту



Статистика




Яндекс.Метрика




Грачи поумнели

Ещё не так давно считалось, что умение использовать орудия труда – исключительно человеческая черта, отличающая нас от обезьян, и едва ли не движитель всей эволюции человеческого рода. Однако уже в XX веке выяснилось, что использовать деревянные и каменные инструменты умеют и другие приматы, притом не только человекообразные.

Попытки спасти орудия труда в качестве средства самоидентификации привели к тому, что некоторые учёные стали выпячивать не их использование, а изготовление. Когда же оказалось, что обезьянки способны и на это, учёные заговорили о метаорудиях труда – иными словами, изготовлении орудий с помощью других орудий. Эта версия отличительной черты, казалось, и вправду отличала – среди обезьян на такое оказались способны только наши ближайшие родственники шимпанзе, да и то лишь в неволе.

Однако здесь природа, которая, как обычно, куда разнообразней наших представлений о ней, нанесла коварный удар. Как оказалось, в тысяче миль к востоку от Австралии,

на островах французского архипелага Новая Каледония живут даже не обезьяны, а птицы, которые без труда используют и изготавливают орудия в дикой природе, несмотря на свои «птичьи» мозги.

Новокаледонский ворон (он же новокаледонская ворона, он же новокаледонская галка, Corvus moneduloides) активно пользуется разного рода крючками и долбилами, делает их из подручных материалов (в том числе и сходу из тех, с подобием которых никогда прежде не встречался), а также может учиться использованию орудий труда у своих соседей. Самка C. moneduloides Бетти, показавшая наибольшую прыть в этой деятельности, стала одной из самых знаменитых птиц в истории биологии.

Позднее выяснилось, что и другие птицы семейства врановых, к которым принадлежат знакомые всем серые вороны и сойки, а по некоторым данным – и райские птицы, обладают этими «человеческими» способностями. Например, сороки способны узнавать себя в зеркале, а этого не могут даже многие гориллы. А галки легко определяют направление человеческого взгляда; похоже, в этом им помогает внешний вид своего собственного глаза, немного напоминающий человеческий.

Теперь выясняется, что работать с «инструментами» могут и грачи. И в своих умениях они также превосходят многих обезьян.

Грачи используют подходящие предметы в качестве орудий труда, модифицируют их для лучшей пригодности и даже изготавливают новые. При этом птицы визуально оценивают параметры задачи и держат их в уме, поскольку подходящие орудия они могут подбирать в тех местах птичника, откуда не видны те аппараты, что учёные сделали для озадачивания птиц.

Натан Эмери из лондонского Университета имени королевы Мэри и его кембриджский аспирант Крис с подходящей фамилией Бёрд (Bird – англ. «птица») опубликовали в Proceedings of the National Academy of Sciences статью, в которой рассказывают об удивительных способностях обыкновенных грачей. По сути, вся 6-страничная работа и объёмистые дополнительные материалы к ней посвящены перечислению птичьих достижений с многочисленными подробностями; последние, чтобы не утомить читателя, «Газета.Ru» опустит.

Для начала учёные выбрали четырёх «наиболее способных» грачей из полутора десятков 5-летних особей, которых с рождения содержали в одном из университетских птичников на западной окраине Кембриджа. «Способности» учёные оценивали по скорости, с которой птицы догадывались извлечь из экспериментальной установки вкусного червячка, сбросив в прозрачную трубку камень. Камень поворачивает рычаг установки, освобождая червячка. Предполагалось, что работать грачи будут клювом, поскольку лапки врановых не очень искусны.

Птицы справились – некоторые с подсказкой, некоторые без. И, как пишут Бёрд и Эмери, быстрота выполнения задания, скорее всего, определялась не «способностями», а наглостью: все четыре победителя – это α- и β-пары стаи (Кук + Фрай и Коннели + Монро соответственно), которые занимают в ней доминирующее положение. Они просто монополизировали установку с червячком, а другие грачи к загону птичника, где она стояла, подойти боялись.

Наконец, смогли грачи и вытянуть ведёрко с червячком из прозрачной вертикальной трубы, воспользовавшись проволочным крюком (см. видео), причём большинство – с первой попытки. Они без труда выбирали правильно загнутый крюк, а если им не предоставляли никого крюка – сами сгибали подходящий «инструмент» из лежащих на полу загона проволочек.

Правда, самодельными крюками им удавалось вытащить ведёрко с наградой лишь в каждой третьей попытке – хуже, чем это удаётся новокаледонским изготовителям похожих «орудий труда». По словам Бёрда и Эмери, такой низкий показатель может быть связан с недостаточно высоким ростом птиц – проволочки им подсовывали длинные, и чтобы вытянуть ведёрко из трубы, грачам приходилось сильно вытягиваться в высоту. К тому же, у них не было никакого опыта: в дикой природе грачи орудиями труда не пользуются, а новокаледонские вороны – пользуются вовсю.

По мнению авторов работы, все эти способности грачей – свидетельство конвергентной у гоминид и у врановых эволюции «физического интеллекта» (способности понимать физические характеристики объектов и использовать их в своих целях).

Поскольку оба семейства традиционно связаны со сложным устройством общества, не исключено, что оно каким-то образом стимулирует развитие способностей к использованию орудий труда.

Правда, ещё одна работа, опубликованная в том же номере Proceedings of the National Academy of Sciences, показывает отсутствие значимой связи между размером мозга и социальностью животных. Она, впрочем, посвящена лишь хищным млекопитающим, а у птиц даже принципиальное устройство мозга существенно отличается от звериного.

В любом случае попытки приспособить использование орудий труда в качестве отличительной черты людей пора бросить. Наверное, есть в нас что-то более человеческое.