Динозавры и история жизни на Земле

Поиск по сайту



Статистика




Яндекс.Метрика




В Африке нашли янтарь, образовавшийся в середине мелового периода

Статья, посвященная исследованию окаменевшего янтаря и подписанная двадцатью специалистами – палеонтологами из различных университетов разных стран, вышла недавно в издании PNAS (Proceedings of the National Academy of Sciences). Такое внимание к куску янтаря вполне объяснимо, ведь этот янтарь – первый крупный и качественный образец окаменевшей смолы, найденный в Африке, на территории бывшего суперконтинента Гондваны. Специалисты обнаружили в этом янтаре около 30 членистоногих – насекомых и пауков, а также грибы и бактерии. Подобные находки известны из Евразии и Северной Америки, с территории существовавшего в мезозое суперконтинента Лавразия, но на территории бывшей Гондваны таких образцов еще не находили.

Кусок янтаря длиной более 25 сантиметров нашли в Эфиопии, в отложениях, сформировавшихся 93-95 миллионов лет назад, в сеноманском веке позднего мела. Специалисты пришли к выводу, что этот янтарь сформировался из смолы покрытосеменного, цветкового растения. Они появились на Земле в начале мелового периода и к позднему мелу уже широко распространились в наземных экосистемах, но все найденные до сих пор крупные образцы янтаря мелового периода сформировались из смолы голосеменных растений. Один из авторов статьи в PNAS, Пол Насцимбен (Paul Nascimbene) из Американского музея естественной истории (American Museum of Natural History) говорит, что наиболее вероятным кандидатом на роль производителя этой смолы является растение из рода Hymenaea. Его слова приводит сайт ScienceDaily Кроме того, этот янтарь очень похож на образцы окаменевшей смолы миоценового возраста, которые находят в Мексике и Доминиканской Республике.

Палеонтологи разглядели в янтаре множество застывших в нем насекомых и пауков. Среди пленников янтаря оказались осы, трипсы, моли, жуки, редкие в наше время насекомые – зораптеры (отряд Zoraptera), примитивные муравьи и пауки, в общей сложности представители 13 семейств членистоногих. Находка каждого насекомого в янтаре возрастом около ста миллионов лет становится палеонтологическим событием, а здесь ученым посчастливилось обнаружить сразу около 30 древних членистоногих. Среди них были и уникальные экземпляры, например, самка примитивного муравья – до сих пор столь древних муравьев в Африке никогда еще не находили.