Динозавры и история жизни на Земле

Поиск по сайту



Статистика




Яндекс.Метрика




Палеонтологи выяснили, как было окрашено оперение некоторых динозавров

Палеонтологи реконструировали окраску нескольких видов динозавров, обитавших в меловом периоде на территории Китая. Точнее, специалисты определили цвет перьев и примитивных перьеобразных "шерстинок", которыми были покрыты эти животные.

Специалисты из Великобритании, Ирландии и Китая изучили перья, сохранившиеся на скелетах птицеподобных двуногих динозавров и примитивных птиц конфуциусорнисов. Все эти окаменелости были обнаружены на востоке Китая, в провинции Ляонин (Liaoning), в знаменитом своими уникальными палеонтологическими находками районе Джехол (Jehol). Эти динозавры и птицы жили 120-125 миллионов лет назад, в аптском веке раннего мела. Их тела были захоронены в слоях вулканического пепла и очень хорошо сохранились.

Среди исследованных палеонтологами динозавров был небольшой, меньше метра в длину, представитель семейства компсогнатусов (Compsognathidae) - Sinosauropteryx prima. Обнаружившие его скелет палеонтологи сразу обратили внимание на полосатый хвост животного. Окраска хвостов Sinosauropteryx prima напоминает хвосты мадагаскарских кошачьих лемуров, с чередующимися темными и светлыми полосками. Хвост и спина синозавроптерикса были покрыты своеобразной "шерстью", но по своему строению эти шерстинки были похожи не на шерсть млекопитающих, а на примитивные перья. Теперь эти перья изучили палеонтологи.

При помощи электронного микроскопа ученые обнаружили в перьях динозавров два вида меланосом (органелл, содержащих пигменты) - эумеланосомы и феомеланосомы. Меланосомы – однородные, довольно прочные образования, они хорошо сохраняются в перьях птиц и рептилий в ископаемом состоянии. Правда, они очень малы и специалисты совсем недавно научились находить их и различать типы меланосом в окаменелостях. Эумеланосомы имеют вытянутую форму и отвечают за черный цвет оперения, а феомеланосомы имеют шарообразную форму и придают перьям красновато-рыжую окраску. В своем исследовании авторы подчеркивают, что обнаруженные ими меланосомы не могут быть каким-либо внешним загрязнением, так как находятся внутри перьевых волокон.