Динозавры и история жизни на Земле

Поиск по сайту



Статистика




Яндекс.Метрика




Карликовых мамонтов тоже погубил метеорит?

Американские палеонтологи связали произошедшее около 13 тысяч лет назад вымирание карликовых мамонтов и многих других видов животных и птиц с падением метеорита. Карликовые мамонты – это островная форма мамонтов, они обитали на небольших островах у побережья Северной Америки. Примерно 13 000 лет назад они вымерли, причем вымерли не одни – вместе с ними исчезло 35 видов млекопитающих и 19 видов птиц, такое массовое вымирание свидетельствует о какой-то общей причине – климатической или какой-то иной катастрофе.

Одним из островов, где обитали карликовые мамонты, был остров Санта-Роза, расположенный недалеко от знаменитого города Санта-Барбара. Именно на этом острове палеонтологи Джеймс Кеннет (James Kennett), профессор университета Санта-Барбары (UC Santa Barbara) и Дуглас Кеннет (Douglas J. Kennett) из университета Орегона (University of Oregon) обнаружили в слое, датированном возрастом 12900 лет частички сажи, алмазы нанометрового размера и кусочки минерала лонсдейлита. Такие наноразмерные алмазы и лонсдейлит (тоже одна из модификаций углерода) образуются при взрывах, вызванных падениями метеоритов. А слой частичек сажи мог возникнуть при лесных пожарах, возникших при ударе метеорита.

Специалисты считают, что найденные частицы свидетельствуют о падении где-то неподалеку крупного метеорита. Сейчас слой, в котором палеонтологи обнаружили следы древней катастрофы, находится на глубине около 4 метров. Авторы исследования говорят, что время образования этого слоя совпадает со временем исчезновения культуры Кловис – культуры первобытных людей, делавших характерные каменные орудия. Кроме того, примерно в то же время (+/- 300 лет) начался последний пик похолодания последнего ледникового периода. Холоднее стало и в Северной Америке, и в Евразии.

Статья палеонтологов опубликована в издании Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS). Результаты исследования в части, касающейся обнаружения следов метеоритного воздействия, ни у кого из ученых сомнений не вызывают. Но не все специалисты согласны с выводами авторов относительно связи вымирания карликовых мамонтов с падением метеорита. Дело в том, что многие датировки являются довольно приблизительными и сопоставить все четыре события – вымирание, похолодание, падение метеорита и исчезновение культуры Кловис довольно сложно. Могло ли значительное, но все-таки локальное падение космического тела вызвать глобальное похолодание во всем Северном полушарии и произошло ли оно непосредственно перед похолоданием, или лет за 200-300 до него? Этого пока с уверенностью сказать нельзя.