Динозавры и история жизни на Земле

Поиск по сайту



Статистика




Яндекс.Метрика




Сколоти табурет – спаси Землю

Демографический взрыв жуков-лубоедов на западе Канады способен в скором времени превратить горные леса этого региона из небольшого, но стабильно работающего капкана для углекислого газа в громадный источник выбросов СО2 в атмосферу. К таким выводам пришли экологи из Министерства природных ресурсов Канады. Статья, описывающая масштабы бедствия, опубликована в сегодняшнем номере Nature.

Причиной небывалого нашествия жуков, предпочитающих лакомиться древесиной горных сосен, ученые считают все усугубляющееся потепление климата из-за антропогенных выбросов углекислого газа в атмосферу. Теплые климатические условия позволили этому виду насекомых буквально за пару лет освоиться в северных широтах, прежде бывших слишком холодными и непригодными для их жизни.

Теперь огромные лесные массивы канадской провинции Британская Колумбия бессильно стоят перед угрозой уничтожения.

Тем любопытнее аспект исследования, которое провел Вернер Курц и его коллеги. Прежде всего, их интересовала динамика поглощения и высвобождения углекислого газа в результате фотосинтетической работы хвойных деревьев и выделения этого газа в ходе поедания отмершей древесины их погибших под натиском жуков собратьев.

Ученые полагают, что угрожающе масштабное нашествие «лесной саранчи» способно повлиять на баланс углекислого газа в атмосфере ничуть не меньше, чем лесные пожары, и должно быть принято во внимание при построении моделей климатических изменений в будущем.

Вспышки популяций жуков-лубоедов – явление достаточно регулярное для американских хвойных лесов. Тем не менее, массовая гибель деревьев, приводящая к снижению количеств поглощаемого СО2, и последующая стадия гниения с выделением двуокиси углерода прежде не рассматривалась климатологами как фактор глобального потепления.

Нынешнее распространение насекомых, по мнению Курца, на порядок превосходит все предыдущие и грозит самыми серьезными экологическими последствиями.

Для оценки этих последствий ученые применили метод математического моделирования, называющийся методом Монте-Карло. Их модель учитывает самые разные факторы, влияющие на динамику углекислого газа: ежегодный прирост молодых деревьев, скорость смены хвойного покрова и его разложения. Кроме того, она симулирует масштабы вырубки деревьев, скорость их уничтожения жуками, а также объемы древесины, ежегодно уносимые пожарами. Для более точного описания не самой радужной перспективы ученые построили функции распределения вероятности пожаров и уничтожения древесины жуками, в которых учли количества сохранившихся нетронутыми деревьев, а также оценки местных энтомологов.

В итоге ученые пересчитали влияние всех процессов на баланс между поглощением и выбросом миллионов тонн углерода в форме углекислого газа.

Оказалось, что активность лубоедов в грядущие несколько лет приведет к выбросам углекислого газа, более чем пятикратно превышающим его поглощение пока еще живыми деревьями.

В течение нескольких лет ежегодно канадские леса будут выбрасывать в атмосферу около двадцати миллионов тонн углерода в форме СО2. Если же сохранить масштабы вырубки деревьев на современном уровне, то картина станет еще безрадостней.

Более того, такой прирост углекислого газа вполне способен повлиять на глобальную среднегодовую температуру и привести к распространению в северных широтах еще большего количества опасных насекомых вредителей. К ним, в первую очередь, относятся гусеницы, излюбленным лакомством которых являются молодые хвойные побеги и почки деревьев.

Предложив модель оценки баланса углерода в ходе таких массовых демографических взрывов насекомых, ученые не стали давать советов, как с ним можно справиться.

Впрочем, они отмечают, что далеко не все вырубленные человеком деревья идут на дрова и вылетают в трубу в виде СО2. Большая часть их продолжает хранить законсервированный в форме целлюлозы углерод, становясь мебелью, отделочными материалами, музыкальными инструментами и так далее. Возможно, нашу атмосферу еще можно спасти, пустив весь канадский лесной массив на доски и стружку для ДСП.