Динозавры и история жизни на Земле

Поиск по сайту



Статистика




Яндекс.Метрика




Жаба душит крокодила

Если вам предложат поставить на лягушку, только что подброшенную в клетку к голодному крокодилу, не торопитесь отказываться. По крайней мере, если дело происходит в Австралии.

Трагедия, разыгравшаяся в устье реки Виктория в северной части континента, ставит под угрозу популяцию местных пресноводных крокодилов, и угрожает им не кто иной, как обычная тростниковая жаба.

Дело не в том, что какая-то стремительная мутация подарила жабам когти и клыки. Виной всему – кто бы вы думали? – беспечный человек.

Тростниковые жабы не являются коренным видом австралийской фауны, они были завезены сюда в 1935 году для борьбы с насекомыми-вредителями сахарного тростника. Быстро покончив с насекомыми, эти земноводные теперь представляют опасность для всей остальной хищной фауны, превратившись во вредителей уже в свою очередь.

73 года назад никому и в голову бы не пришло (как, впрочем, часто бывает), что яд, содержащийся в слизистых оболочках и коже жаб, может представлять серьезную угрозу для целых популяций представителей животного мира Австралии. На деле же, популяции тростниковых жаб быстро разобрались с насекомыми и ринулись на запад занимать новые, еще не тронутые территории. Это движение продолжается все ускоряющимися темпами и по сей день, и противостоять ему не может никто. Любой из хищников, решивший попробовать новый вид сочных и жирных амфибий, появляющихся в округе, в итоге оказывается на том свете.

Ценой жизни своих соплеменников тростниковые жабы уже уничтожили многие популяции австралийских змей и хищных ящеров. Достигнув устья реки Виктории, они уже примерно на 70% сократили численность местных пресноводных крокодилов.

У Майка Летника и его команды из Сиднейского университета, опубликовавших статью о нашествии лягушек-камикадзе в журнале Biological Conservation, нет сомнений в том, что вскоре эти животные доберутся до более засушливых верховий реки, где им придется жить в еще более тесном контакте с крокодилами.

Беда, настигшая австралийских зубастых хищников, не возникла неожиданно – ученые уже в течение нескольких десятилетий наблюдают, как волна миграции ядовитых жаб уничтожает одну популяцию хищных животных за другой. Пресноводные крокодилы пока что являются самыми крупными животными, страдающими от нашествия с виду не таких ужасных тварей.

Исследователи опасаются, что дальнейшее развитие событий приведет к полному истреблению крокодилов в водах Виктории, охранять которых от жаб попросту не представляется возможным. Такое вторжение в экосистему окончательно нарушит и без того хрупкий баланс.

Единственную надежду зоологи возлагают на иммунитет к яду, который может появиться у новых поколений пресноводных крокодилов. Его смогли выработать некоторые виды удавов, также повстречавших тростниковых жаб в один не самый прекрасный день. Впрочем, у крокодилов с каждым днем времени становится все меньше.


Арбуз заменяет «Виагру»

Обычный арбуз содержит вещества, обладающие виагроподобным действием на сосуды и способные даже увеличивать либидо. Бхиму Патил и его коллеги из Техасского университета сельского хозяйства и машиностроения нашли в этой ягоде сразу несколько биоактивных соединений, способных не просто поднять настроение, но и самым лучшим образом сказаться на здоровье.

В список вошли уже знакомые любителям растительной пищи ликопен, бета-каротин и «восходящая звезда» среди фитонутриентов – цитруллин, функции которого и описали техасские учёные. Среди них способность расслаблять кровеносные сосуды так же, как это делает «Виагра».

Уже в нашем организме цитруллин превращается в аминокислоту аргинин, улучшающую работу сердца, сосудов и даже иммунной системы. По мнению Патил, цитруллин может помочь страдающим от тучности и диабета 2 типа. И, что немаловажно, предотвратить развитие эректильной дисфункции.

Происходит это благодаря выбросу оксида азота, помогающего не только при проблемах в личной жизни, но и при стенокардии, повышенном давлении и прочих сердечно-сосудистых заболеваниях.

Патил отметил, что арбуз, в отличие от «Виагры», не обладает органоспецифичным действием, зато может помочь расслабить сосуды без побочных эффектов. Кроме того, ягода усилит выведение мочевины и других токсичных соединений из нашего организма.

К сожалению, цитруллина гораздо больше в зеленых корках, нежели в красной сладкой мякоти, да и там не достигаются «терапевтические концентрации». Что, впрочем, не помешало учёным рекомендовать арбуз к столу в День Св. Валентина.