Динозавры и история жизни на Земле

Поиск по сайту



Статистика




Яндекс.Метрика




Некоторые зауроподы использовали горячие источники для подогрева яиц

Некоторые динозавры, жившие на территории современной Аргентины в меловом периоде, использовали тепло геотермальных источников для обогрева кладок своих яиц. К такому выводу пришли палеонтологи Джеральд Грелле-Тинне (Gerald Grellet-Tinner) из чикагского музея Филда (Field Museum) и Лукас Фиорелли (Lucas Fiorelli) из Регионального научно-исследовательского центра провинции Ла-Риоха (Regional Research Center for Scientific Investigation and Technology Transfer - CRILAR). Они обнаружили в долине Санагаста (Sanagasta) в аргентинской провинции Ла-Риоха (La Rioja) около 80 кладок яиц динозавров. Все они были расположены около древних геотермальных источников. Расстояние от яиц до жерла древних гейзеров составляло в среднем около трех метров. Эти кладки принадлежали зауроподам, крупным травоядным четвероногим динозаврам, скорее всего, из надсемейства титанозавров (Titanosauroidea). Но каким именно титанозаврам, определить не удалось, так как палеонтологам не удалось найти никаких костей рядом с кладками яиц.

Изучив химический состав скорлупы яиц и окружающих горных пород, палеонтологи пришли к выводу, что зауроподы, отложившие эти яйца в раннем меловом периоде, специально выбирали места рядом с геотермальными источниками. Видимо, подогрев ускорял развитие зародышей в яйцах и уменьшал вероятность их гибели. По подсчетам авторов исследования, развитие яиц в этих условиях продолжалось 1-2 месяца и проходило при температуре 60-100 °C. При этом, скорлупа яиц постепенно истончалась под действием кислот, растворенных в воде горячих источников. В ходе развития яиц толщина их скорлупы уменьшалась с 7 до примерно 1 миллиметра. Такие изменения, судя по всему, не вредили маленьким динозаврам, а возможно, что и помогали, облегчая процесс выхода из яйца. Это свидетельствует о долгом процессе адаптации динозавров к откладке яиц в районе геотермальных источников. Видимо, самки зауропод из поколения в поколение откладывали яйца в одном и том же месте.

Результаты изучения ископаемых кладок яиц палеонтологи опубликовали в издании Nature Communications. Интересно, что в настоящее время некоторые птицы, например, Megapodius pritchardii с островов Тонга, также как и древние зауроподы, используют геотермальные источники для обогрева своих яиц.