Динозавры и история жизни на Земле

Поиск по сайту



Статистика




Яндекс.Метрика




В Новой Зеландии впервые нашли следы динозавров

Новозеландские палеонтологи сообщили об обнаружении на Южном острове, неподалеку от города Нельсон, следов динозавров, живших около 70 миллионов лет назад. Следы нашел геолог Грег Браун (Greg Browne), работающий в организации GNS Science. Статью, посвященную этому открытию, исследователь опубликовал в издании New Zealand Journal of Geology & Geophysics, пресс-релиз, рассказывающий о найденных следах, размещен на сайте GNS Science.

Грег Браун обнаружил характерные округлые вмятины, похожие на следы, во время изучения осадочных пород к северо-западу от Нельсона. Эти породы формировались на морском побережье в меловом периоде, 70 миллионов лет назад. Прежде чем сообщать о своем открытии, Браун проверил все возможные варианты возникновения подобных вмятин и пришел к выводу, что это могут быть только следы динозавров.

Аналогичные следы находят в юрских и меловых прибрежных отложениях по всему миру. На этих отпечатках хорошо видно, что осадок – ил или песок, не только вминался вниз под весом животного, но и выдавливался при движении лапы, образуя некое подобие небольшого вала перед каждым следом.

Палеонтологи предполагают, что эти следы оставили динозавры – зауроподы, крупные четвероногие травоядные животные. Недавно подобные следы нашли на границе Франции и Швейцарии. Но на территории Новой Зеландии это первая такая находка. В Новой Зеландии вообще найдено очень мало окаменелостей, связанных с динозаврами. Ранее исследователи находили разрозненные кости динозавров, в основном, позвонки, на Северном острове и островах Чатхэм (Chatham Islands). На Южном острове до сих пор никаких свидетельств пребывания динозавров не находили, хотя палеонтологи и считали, что обнаружение этих следов - это только дело времени.

Редкость динозавровых окаменелостей связана, скорее всего, с тем, что в конце мелового периода, как раз порядка 70 миллионов лет назад, большая часть Новой Зеландии оказалась под водой. Море отступило лишь 20 миллионов лет назад и за прошедшие 50 миллионов лет старые слои осадков оказались частично размыты, а частично перекрыты новыми осадочными породами. Тем не менее, оказавшись на поверхности, эти новые осадочные породы стали подвергаться разрушению, выветриванию под действием дождей и ветров, и старые, мезозойские слои снова оказались на поверхности.

Грег Браун обнаружил шесть скоплений следов динозавров на участке длиной около 10 километров. В каждом скоплении насчитывается до 20 отпечатков лап древних животных. Средний размер следов небольшой – порядка 10-20 сантиметров, но есть отпечатки и по 60 сантиметров в диаметре. Являются ли маленькие отпечатки следами детенышей больших зауропод, или их оставили представители карликового вида (палеонтологи уже находили следы таких динозавров), пока сказать сложно. По размеру следов можно лишь предположить, что длина динозавров, оставивших небольшие следы не превышала четырех-шести метров, из которых не меньше половины приходилось на длинную шею и хвост, а вот животные, оставившие крупные следы, могли иметь общую длину порядка 40 метров.

Изучение следов динозавров имеет большое значение для палеонтологии. Следы не только свидетельствуют о присутствии динозавров на той или иной территории, но позволяют больше узнать о биологических характеристиках древних гигантов, о ширине их шага, походке, скорости движения.