Динозавры и история жизни на Земле

Поиск по сайту



Статистика




Яндекс.Метрика




Гигантские бобры ледникового периода питались водными растениями

Гигантские бобры, обитавшие на территории Северной Америки в конце ледникового периода одновременно с мамонтами, большерогими оленями, пещерными медведями и другими представителями мегафауны, не были похожи на современных бобров по своим пищевым пристрастиям. К такому выводу пришли американские ученые.

Гигантский бобр Castoroides ohioensis был в два раза крупнее своих современных родственников и весил от 60 до 100 килограммов. Его зубы, хотя и были похожи на зубы современного бобра, по многим признакам от них отличались. Палеонтологи давно предполагали, что гигантский бобр не только по внешности, но и по своим пищевым пристрастиям отличался от современных видов.

Палеонтологи Катрин Янса (Catherine Yansa) из Государственного университета Мичигана (Michigan State University) и Питер Джейкобс (Peter Jacobs) из Университета Висконсин-Уайтуотер (University of Wisconsin — Whitewater) изучили челюсть Castoroides ohioensis, обнаруженную на одной из ферм штата Висконсин. Радиоуглеродное датирование показало, что бобр, челюсть которого исследовали ученые, жил 14 500 лет назад.

Янса и Джейкобс провели анализ содержания изотопов углерода в зубах бобра, сохранившихся в челюсти. Ведь по соотношению изотопов 12C и 13C можно понять, питалось ли животное водными растениями или растениями, выросшими на суше. Этот анализ показал, что вымерший гигантский бобр, в отличие от современного, питающегося корой и камбием деревьев, предпочитал мягкие стебли и листья водных растений.

Недостатка в такой пище он не испытывал. Пыльца и фрагменты растений, найденные вместе с челюстью, свидетельствуют о том, что местность, в которой обитали бобры, была заболоченной, деревьев там было очень мало, зато было много водной растительности. Похоже, что гигантские бобры были экологическим аналогом гиппопотамов, только обитали они не в теплых реках, а в озерах и болотах, питающихся талой водой ледников. Но после окончания ледникового периода климат изменился, стал суше и жарче и среда обитания гигантских бобров постепенно исчезла.

Палеонтологи представили результаты своего исследования на ежегодном собрании Американского геологического общества (Geological Society of America).