Динозавры и история жизни на Земле

Поиск по сайту



Статистика




Яндекс.Метрика




Конкреция или окаменелость, вот в чем вопрос

Окаменелость перед вами или нет? Был ли этот образец миллионы лет назад живым существом, или это геологическое образование, игра природы? Казалось бы, такой вопрос может поставить в тупик только новичка-любителя, но не профессионального палеонтолога. Но на самом деле все значительно сложнее. Конечно, чаще всего никаких сомнений нет и округлый образец, который ошибочно принимали за яйцо динозавра или другую окаменелость, опознается как обычная конкреция - минеральное образование, не имеющее никакого отношения к палеонологии. Но бывают случаи, когда даже профессиональный палеонтолог не может с уверенностью ответить на этот вопрос, особенно если образец нельзя изучить детально.

Подтверждение этого – загадочная окаменелость, обнаруженная в США, в штате Орегон. Каменную полусферу около метра в диаметре обнаружила на своем участке Кэрол Ритцер (Carol Ritzert). Поверхность полусферы покрыта многочисленными трещинами, разбивающими ее на отдельные пластинки – сегменты. Это очень похоже на окаменевший панцирь черепахи. Но действительно ли это панцирь, или это конкреция – минеральное образование?

Ответить на этот вопрос попытались профессиональный палеонтолог Уильям Орр (William Orr), Билл Ханшумэйкер (Bill Hanshumaker) из Морского научного центра в Хэтфилде (Hatfield Marine Science Center) и известный в Орегоне палеонтолог – любитель Гай ДиТоррис (Guy DiTorrice). Они осмотрели образец, но так и не смогли однозначно сказать, является ли этот предмет окаменевшим панцирем.

Проблема в том, что прямо над образцом нависает скала весом более полутоны и извлечь его без риска для жизни нельзя. Из-за опасности обрушения невозможно не только полностью извлечь образец, но и как следует его раскопать. Слои, в которых находится полусфера, имеют возраст около 20 миллионов лет. Теоретически, этот образец действительно может быть деформированным и окаменевшим панцирем черепахи, но он может быть и конкрецией – шарообразным минеральным образованием, которые нередко встречаются в осадочных породах. Ведь сейчас даже непонятно, является ли предмет полусферой, или на самом деле это шар, половина которого скрыта в породе.

В итоге, палеонтологи пришли к выводу, что, скорее всего, это все-таки конкреция, но и версию с черепахой полностью отбрасывать нельзя. Необходимо придумать способ безопасного извлечения образца, после чего исследовать загадочный предмет станет значительно проще. Конкреция это или нет – говорит ДиТоррис, но такому крупному и необычному образцу место в музее.