Динозавры и история жизни на Земле

Поиск по сайту



Статистика




Яндекс.Метрика




В Канаде хотят сделать из курицы динозавра

Канадский палеонтолог Ханс Ларссон (Hans Larsson) из Университета МакГилла в Монреале (McGill University, Montreal) сообщил о начале эксперимента по получению "курецезавра". Палеонтологи хотят пробудить в куриных эмбрионах "спящие" гены, доставшиеся современным птицам от их предков. Специалисты надеются вызвать у цыплят рост хвоста, зубов и когтей на передних конечностях. Все эти признаки, несомненно, были у рептилий, являющихся предками современных птиц. Гены, отвечающие за развитие этих утраченных признаков, у птиц остались, но они либо не работают, либо результат их работы подавляется белками, выработанными другими, птичьими генами.

Автор эксперимента, Ханс Ларссон, известен в Канаде своими палеонтологическими открытиями - он обнаружил несколько новых видов динозавров и вымерших крокодилов. Получением "курецезавра" он занялся не ради шутки - этот эксперимент поможет лучше понять анатомию предков птиц. Ведь до сих пор среди специалистов нет единого мнения о происхождении птиц – одни ученые считают, что птицы – прямые потомки динозавров, другие полагают, что птицы и динозавры – "двоюродные братья", произошедшие от двух близкородственных групп более древних рептилий. Ларссон надеется, что наблюдение за развитием рептилийных признаков у современных птиц поможет лучше разобраться в этом вопросе.

Ничего особенно фантастичного в таком эксперименте нет. Зубы у птиц специалисты уже выращивали, а пальцы с когтями на крыльях есть у птенцов современной южноамериканской птицы гоацина. Теперь речь идет о том, чтобы собрать все эти признаки вместе, у одного существа. Конечно, динозавра как такового никакими генетическими методами вырастить нельзя, тираннозавр или диплодок из курицы не получится в любом случае. Речь может идти только о формировании некоей "химеры", обладающей в той или иной степени как птичьими признаками, так и признаками вымерших предков птиц.

Канадский эксперимент – уже второй запущенный в этом году проект такого рода. В марте этого года "Аммонит.ру" уже рассказывал о том, что палеонтолог Джек Хорнер (Jack Horner) из Университета штата Монтана в США начал аналогичный эксперимент по получению "чиккензавруса" (chickenosaurus) – цыпленка, обладающего признаками вымерших предков птиц. Ларссон не скрывает, что идея столь необычного исследования возникла у него после разговора с Хорнером. Фактически, Ларссон и Хорнер хотят получить один и тот же результат. И оба они утверждают, что этот эксперимент абсолютно безопасен – полученное существо не собираются выращивать до взрослого состояния, кроме того, у подобной химеры мало шансов выжить в современных экосистемах.

Достигнут ли экспериментаторы успешных результатов? Поживем – увидим. Скорее всего, исследователи действительно смогут создать и продемонстрировать общественности если не взрослого "курецезавра", то хотя бы эмбрион этого существа. Но вот поможет ли это разрешить спор о происхождении птиц? Вряд ли – ведь на самом деле это будет не динозавр и даже не предок птиц, а всего лишь птица, пусть даже и лишенная некоторых птичьих признаков и наделенная отдельными чертами своих предков.